La guía del saxofón alto

La guía del saxofón alto

El saxofón alto (también llamado contralto) es el instrumento de viento más popular con diferencia. Además es la opción más adecuada para empezar por su peso y facilidad para tocar.

Al final el saxofón alto pesa unos 2,5 kg y es un clarinete mejorado. Lo cual lo hace ideal para los niños.

El saxofón alto tiene un registro que es ideal para tocar todas las canciones y temas que se te ocurran. Con lo que es muy fácil encontrar partituras para su tonalidad que es mib.

El saxofón alto es un instrumento transpositor, lo cual significa que un do del piano no es lo mismo que el do de un saxo alto. Es un poco confuso pero tú lo que tienes que entender es que tenéis partituras diferentes, no tiene más implicación que saberlo. Esto se hace por motivos de facilitar la lectura en la orquesta.

Es mejor que empieces por un saxofón alto antes que por un tenor. Estos últimos son más difíciles de tocar y más caros aunque si lo tienes clarísimo puedes ir directamente a por un saxo tenor.

Elegir entre ambos no es sencillo. Ambos instrumentos pueden ser solistas y el único instrumento melódico que hay en una banda.

El saxofón alto tiene un registro más agudo que el saxofón tenor, el cual alcanza notas más agudas.

Yo para principiantes aconsejo el saxofón alto porque las notas graves del saxofón tenor son más difíciles. En ambos puedes tocar las mismas piezas y saltar luego del saxofón alto al tenor cuando ya sabes un poco es fácil.

Está muy bien tener un saxofón tenor y otro alto de forma que puedes variar un poco.

Realmente lo que cambia es el papel de cada uno de estos instrumentos cuando tocas con más vientos las mismas melodías. Una combinación muy común es que toquen juntos un saxo alto y un trombón por ejemplo. De forma que hay un contraste definido entre ambas voces.

Otra combinación a la inversa podría ser un saxofón tenor y una trompeta en sib. En este caso la voz grave la hace el tenor. Este tipo de combinaciones se suelen ver en todo tipo de agrupaciones musicales.

Entre saxofonistas que son leyenda destacan figuras como Charlie Parker, que es como hablar del Mozart del Jazz. El invento un nuevo lenguaje y una nuevas reglas aunque pronto se perdió su talento por culpa de las drogas y los excesos muriendo a la edad de 3 años. Le conocían como Bird y tiene una aclamada película de Warner Bros del mismo nombre. Aquí el tráiler:

Aunque no hay que remontarse a principios del siglo XX para encontrar saxofonistas de alto con una calidad excepcional. En España contamos con genios como Perico Sambeat que toca preferentemente el saxo alto:

Como puedes ver hay muchas razones para elegir el saxo alto. Aunque si de todas formas quieres empezar por el saxofón tenor te recomiendo mi guía sobre el saxofón tenor. Ahí encontrarás rankings de los más baratos, lo más profesionales, las mejores boquillas par saxo tenor etc etc

Elegir que saxofón alto comprar barato para un principiante

Por desgracia el saxofón no es un instrumento tan barato como puede ser la guitarra. Esto se debe a costes de fabricación y una menor demanda.

Tienes que mentalizarte un poco en ese tema. Tocar el saxofón requiere una inversión algo mayor pero un saxofón dura muchísimo con lo que si eliges bien no es para tanto.

Hay saxofones alto con un precio desde 250 euros en adelante pero los que cuestan entre 250 y 350 euros son los llamados vulgarmente "chinos", es una forma despectiva de denotar su baja calidad. Yo no los aconsejo porque cuesta mucho afinar y sacar las notas con lo que realmente te frustrarás mucho.

Tienes que pensar más en un gasto entre 500 y mil euros pues tienes dos posibilidades. Comprar un saxofón cercano a los 500 euros y ponerle una buena boquilla o comprar un saxofón más decente que ronde los 700-800. Igualmente si al final no me vas a hacer caso en el siguiente post tienes alguna opción incluso más barata.

Boquillas para saxofón alto

La boquilla es un elemento muy importante a la hora de definir el sonido y la afinación de un saxofón alto. La boquilla puede llegar a cambiar muchos matices como el timbre o la proyección.

La boquillas de saxofón alto se clasifican en base a su abertura. Cuanto más abiertas más proyección tendrán y más difícil será controlar la columna de aire que sale de ellas.

En cambio, cuanto más cerrada sea la abertura el sonido será más redondo y fácil de controlar (hasta un límite).

La boquilla perfecta para un principiante es una boquilla con una abertura media. Uno de los problemas a la hora de comprar boquillas es que es muy difícil encontrar sitios donde probar varias y ver cuál es que te va mejor a ti.

De todas formas hay marcas que tienen modelos que son ideales para principiantes en sus aberturas medias. De forma que no arriesgas aunque no sepas probarlas, además que si las tratas bien también te será fácil venderlas de segunda mano si luego te quieres ir a otra medida.

No te preocupes porque gente que sepa mucho toque con boquillas con mucha abertura. Al aprender a tocar el saxofón es super importante la progresividad con lo que tienes que hacer es conseguir un sonido de calidad con una boquilla de abertura media. Después ya te plantearas otras posibilidades.

Las boquillas de saxofón son normalmente de ebonita que es un tipo de material plástico y de metal. No es que una sea mejor que otra sino que tienen diferentes sonidos y matices con lo que elegir una u otra va al gusto de cada uno.

diferencia entre boquilla ebonita y metalica

Las marcas de boquillas que van bien para principiantes son:

  • Selmer.
  • Otto Link
  • Meyer

Las medidas que tienes que escoger son de abertura media y te doy muchos más detalles en el siguiente post:

Hay otras marcas muy conocidas como:

  • Vandoren (también muy conocida por sus cañas)
  • Berg Larsen (destaca por sus boquillas en metal)
  • Joddy Jazz
  • Pomarico


¿Es buena idea comprar un saxofón alto de segunda mano?

Se pueden encontrar muy buenas ofertas de segunda mano pero hay que tener mucho cuidado porque hay muchas copias de marcas conocidas.

Para comprar un saxofón alto de segunda mano hay que probarlo y para ello tienes que tener algo de nivel. Si no sabes tocar un poco no sabrás si está bien calibrado y otros aspectos a tener en cuenta.

Los saxofones antiguos a veces se venden caros con la excusa de que son vintage. No te dejes llevar por ese factor a la hora de evaluar el precio de un saxofón de segunda mano porque los saxofones antiguos no tienen ciertas mejoras ergonómicas.

Lo saxofones nuevos vienen con llave de fa delantera y de fa # agudo y suelen tener más posibilidades de ajuste en las llaves laterales para adaptarlas a tu gusto

En definitiva, solo compra de segunda mano si un amigo o tu profesor pueden ir contigo a probar el instrumento. Sino compra uno de una marca fiable (mirar mis selecciones) y no te arrepentirás porque además si son de una marca reconocida se venden fácil al 80% de su valor sin problema.

Saxofones Alto Profesionales

Hay marcas que fabrican gama de estudiante y otras que directamente no fabrican modelos de estudio porque no les interesa el mercado.

En gama estudiante y profesional baratos destaca Yamaha que tiene el modelo profesional Yamaha YAS 62. El cual es un superventas porque ronda los 2000 euros y es un saxofón con el que no necesitas más.

Se está abriendo paso y compitiendo con ese modelo de Yamaha los P.Mauriat que tienen un sonido y una estética vintage muy buscada para Jazz

Si ya tienes experiencia y quieres ir más allá te he preparado un post con saxofones de marcas muy solventes. Desde los carísimos Selmer o Yanagisawa hasta las nuevas marcas como P.Mauriat que se están abriendo paso en el mercado.

Y aquí tienes los enlaces a las selecciones que he hecho por marca de saxofón alto:

Arnés y colgante para saxofón alto

Los saxofones alto suelen venir con colgantes y suelen tener un peso de 2,5 kg aproximadamente.

Si estudias muchas horas eso significa que estás soportando parte de ese peso todo el rato en tus cervicales aunque también lo sostengas con tus manos.

Los músicos son blanco fácil de patologías músculo- esqueléticas y en el saxofón el tema del colgante es un factor a tener en cuenta.

Colgante de Saxofón Común

Colgante normal de saxofón

Yo personalmente recomiendo usar un arnés incluso en el saxofón alto. A la larga se nota mucho, y por supuesto que lo considero obligado en el saxofón tenor y el barítono que son más pesados.

En los niños y adolescentes es importante pues sus huesos están en formación y crecimiento.

Es verdad que estéticamente a algunos no les gusta llevar un arnés pero opciones muy estéticas como el de la foto siguiente

arnes_saxofon_jazzlab_saxholder

Te recomiendo de verdad que te leas mi artículo sobre lesiones de saxofonistas y los arnéses que recomiendo en el mismo artículo.

Cañas de saxofón alto

Las cañas también son una parte importante de tu saxofón. La caña (en inglés reed) es la pieza de madera que va junto a la boquilla. Realmente es su vibración el origen del sonido que luego viaja y se amplifica a través del saxofón.

Es curioso pero las cañas al ser de madera es por ello que el saxofón pertenece a la familia de los instrumentos de viento madera a pesar de estar hecho casi todo de metal.

Las cañas se clasifican en su función de su dureza y según la marca las puntuaciones pueden cambiar. Por ejemplo en la marca Vandoren una caña para un principiante sería un 1,5 o un 2 y para una persona experta un 3 o superior.

Que la caña sea dura o blanda es independiente de sacar un sonido bonito y afinado. Por supuesto cambia el timbre pero no pienses que tocas mejor por tener una caña más dura. Para aprender a tocar el saxofón es muy importante la progresividad.

Selecciona cañas con las que te sea fácil tocar y preocúpate de tener un sonido bien afinado, constante y con una buena proyección antes de subir a una puntuación superior. Sino vas a aprender mal y te vas a frustrar.

Hay varias marcas:

  • D'Addario Rico
  • Vandoren
  • Selmer Paris
  • Légere
  • Forestone
  • Gara Winds
  • Marca Reeds

El tema de las cañas y a quien le gusta cual varía mucho entre los saxofonistas. Yo personalmente te puedo decir con toda seguridad que las Rico son actualmente las líder en ventas en cañas de poca dureza para principiantes. Son muy fáciles de tocar y en cada caja te salen varias buenas.

Cañas Rico La voz Soft

Esto te puede sonar un poco raro pero cuando te compras una caja de cañas no todas salen iguales y es muy posible que no te valgan todas. Esto ocurre en todas las marcas y es por el proceso de fabricación.

Para empezar yo recomiendo cualquier variedad de Rico con puntuación Soft o del número 2. Las Vandoren también son muy populares pero te comento el por qué yo recomiendo las Rico para un principiante en mi comparación de cañas Rico vs Vandoren.

También es importante que cuides bien tus cañas con un estuche de cañas. Sino se te curvarán, sobre todo en climas secos y tendrás que mojarlas un buen rato en saliva para que estén listas para tocar.

Son muy útiles estuches como estos que sirven para cañas de cualquier saxofón o clarinete (recuerda que el saxofón es un clarinete mejorado)

Estuche de cañas para saxofón

Estuches para saxofón alto

El estuche también es algo importante en la ergonomía del saxofón. Por suerte el saxofón alto no pesa mucho y es menos grande con lo que es más difícil que se golpee con otras cosas al transportarlo.

En la siguiente infografía puedes ver las distintas fundas y estuches que existen. En el caso del saxo alto yo si que me atrevo a llevarlo con una funda ligera. Lo importante es que tenga asas de mochila.

Tipos de funda para saxo alto

Si vas a transportar el saxofón en el coche ten cuidado si llevas una funda ligera. No lo rodees de otros bultos que lo pudieran golpear.

Los saxofones cuando se golpean tienden a desajustarse con facilidad, sobre todo las llaves que están el parte inferior. Si se tuerce un poco la campana las llaves ya no taparan bien los agujeros y se escapará por ahí el aire siendo más difícil tocar y afinar.

Afinador de saxofón alto

Para afinar con el saxo alto necesitas un afinador que sea cromático. Esto es importante porque hay muchos afinadores que están pensados para la guitarra o el bajo. De forma que están orientados a afinar cada cuerda del instrumento con lo que esto a ti no te interesa.

La forma de afinar un saxofón alto es sacando o metiendo más la boquilla. Cuanto más la saques más grave será el sonido y cuanto más la metas hacia al corcho más agudo.

Hay que tener en cuenta que para que el saxofón esté afinado bien en todo el registro tiene que estar bien fabricado. Pues el mover la boquilla mueve la afinación de todas las notas con lo que si hay una parte de ellas descompensadas nunca lo vas afinar bien.

En este punto te vuelvo a recomendar que no te compres un saxofón de 300 euros, porque te va a volver loco con la afinación aunque tengas una buena boquilla.

Para afinar con la boquilla lo normal es que uses un afinador como bien hemos dicho antes. Antes el más comprado era un aparato de la marca Korg como el de la imagen que costaba menos de 20 euros.

metrónomo cromático saxo alto

A continuación te dejo todas las reviews de saxofón alto que seguro te son útiles. En ellas además encontrarás comparaciones para que te sea más fácil elegir:

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